La Lumière révélée: De la lunette de Galilée à l'étrangeté quantique (2020)

Editeur: Odile Jacob (9 septembre 2020)
Pages: 481 pages
Format: ePUB, PDF, Doc, TXT, MP3
Langue: Français
Descriptions de livres
Qu’est-ce que la lumière, cette lumière qui éclaire et fascine l’humanité depuis le début des temps ? Replaçant ses propres travaux dans la perspective de la riche épopée de la connaissance, Serge Haroche dresse ici le tableau de ce que nous savons aujourd’hui de la lumière, de la manière dont nous l’avons appris, et des inventions que cette connaissance nous a apportées en révolutionnant notre vie quotidienne. Le temps s’écoule-t-il au même rythme à la surface de mon bureau et quelques millimètres au-dessus, et peut-on mesurer la différence ? Est-il possible de manipuler un objet quantique sans le détruire ? Qu’est-ce que l’intrication quantique et qu’appelle-t-on « décohérence » ? Le livre de Serge Haroche montre comment ces questions sont liées et leur apporte les réponses les plus actuelles. On y apprend comment est née la théorie de la relativité, d’où vient la physique quantique, et que le chat de Schrödinger n’est pas (seulement) un animal domestique, mais un paradoxe quantique que la physique contemporaine a domestiqué en lui donnant une traduction expérimentale. Acteur profondément engagé dans la science de la lumière, Serge Haroche en déroule ici les fils, de Galilée à Einstein, et jusqu’aux travaux qui lui ont valu le prix Nobel. Il revisite de l’intérieur, en théoricien et en expérimentateur, cette fascinante aventure scientifique. Explicitant les liens qui se sont tissés dans l’histoire des sciences entre l’optique, la mécanique, l’électricité et le magnétisme, il retrace le rôle essentiel que les interrogations sur la lumière ont joué dans la naissance de la physique moderne et dans l’élaboration de notre représentation de l’Univers. Loin d’exposer une histoire abstraite, Serge Haroche nous permet d’appréhender ce qu’est la démarche scientifique, faite d’un va-et-vient constant entre observation des phénomènes, élaboration de modèles théoriques et vérifications expérimentales. Un livre unique qui nous fait partager l’allégresse du savoir et l’exaltation de la découverte. Serge Haroche est professeur honoraire au Collège de France. Membre de l’Académie des sciences et prix Nobel de physique en 2012 pour la mise en œuvre des méthodes permettant de manipuler et de mesurer des objets quantiques individuels, il a mené ses recherches avec son équipe au sein du laboratoire Kastler Brossel de l’École normale supérieure. 

Commentaires

Ce livre est d'abord un ouvrage de vulgarisation de la physique, en ses deux grandes périodes : d'abord la physique traditionnelle de Galilée, Newton, Maxwell et Einstein ; ensuite la physique atomique de Schrödinger et Heisenberg, avec son outil mathématique la Mécanique quantique.

La science de la première partie va jusqu'en 1915, date de la Relativité générale, le texte ne couvrant en détail que la Relativité restreinte ; la seconde va jusqu'à nos jours. La première est déterministe au sens strict : l'évolution d'un système est prévisible avec précision connaissant sa loi et son état initial ; dans la seconde l'évolution est seulement probabiliste : la Mécanique quantique n'en donne qu'une loi de probabilités.

Dès les premières pages on est séduit par la facilité de lecture et la clarté du texte. Les phrases sont courtes et précises. Sans utiliser d'équations, l'auteur sait faire apprécier l'apport de chaque loi physique. L'exposé est émaillé de passages historiques décrivant l'évolution des connaissances et de la méthode scientifique, ainsi que des épisodes de sa vie de chercheur ; ceux-ci font partager au lecteur son enthousiasme et sa passion de la vérité.

La vulgarisation de la physique quantique a évidemment des limites. Chaque lecteur comprendra les comportements surprenants qu'en révèle Mécanique quantique d'autant mieux qu'il a lui-même un bon niveau de départ. Mais, dans toutes les expériences de sa recherche à l'état de l'art que l'auteur présente, le lecteur comprendra au moins les grandes lignes grâce à des illustrations bien expliquées.

Au total, voilà une façon très agréable de réviser et approfondir ses connaissances de physique.


5/5

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